La sifilide è causata da un batterio, il Treponema pallidum. Le prime epidemie di questa malattia sono documentate in Europa a partire dalla fine del XV sec., in concomitanza con la «scoperta» delle Americhe. Tuttavia, il dibattito sulla sua origine ed antichità è ancora aperto.

Treponema pallidum - (Public domain)

Diventò un grave problema sanitario, specialmente nei grandi centri urbani, durante il diciottesimo e diciannovesimo secolo, prima della scoperta della penicillina. Data la sua trasmissione per via sessuale, questa malattia diventò fonte di stigma sociale e morale.

Public Health Image Library (PHIL), public domain; Wellcome Collection, public domain

Questionario e social

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